Définitions

La magnitude

Elle a été introduite par Ch. Richter en 1935 pour les séismes locaux californiens afin d’estimer l’énergie libérée au foyer. C’est une grandeur physique mesurée :

  • soit à partir du logarithme de l’amplitude des ondes sismiques enregistrées par un sismomètre (ML, MS, mB, Mw),
  • soit à partir du logarithme de la durée du signal (MD).

C’est une fonction continue qui peut être négative (en fonction de la sensibilité du capteur) : -2, voire –3.
Sa valeur maximale est fonction de la longueur maximum de la faille susceptible de se fracturer en une seule fois.

L'intensité

Elle ne se calcule pas ! Elle est estimée à partir des effets produits (observés, ressentis) par le séisme.
L’échelle d’intensité comporte douze degrés :

I : Secousse non perceptible
II : Secousse à peine perceptible
III : Secousse faible ressentie seulement de façon partielle
IV : Secousse largement ressentie
V : Réveil des dormeurs
VI : Frayeur
VII : Dommage aux constructions
VIII : Destruction de bâtiments
IX : Dommages généralisées aux constructions
X : Destruction générale des bâtiments
XI : Catastrophe
XII : Changement de paysage

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